Pastorale

Théodore Caruelle d’Aligny, Pastorale
Autore: 
Aligny, Théodore Caruelle d’ (1798-1871)
Titolo: 
Pastorale
Periodo: 
XIX secolo
Datazione: 
non datato (1855 ante)
Classificazione: 
Disegno
Tecnica e materiali: 
Carboncino con sfumo su carta velina color crema
Dimensioni (altezza x larghezza in centimetri): 
55,9 x 83,8 (foglio)
Annotazioni: 
Firma in basso a destra: Th. Aligny
Luogo di conservazione: 
Baltimore Museum of Art, Baltimore, Maryland, USA
Acquisizione: 
Acquisto con fondi del lascito di Mabel Garrison Siemonn, in memoria di suo marito, George Siemonn, 2003
Identificativo: 
2003.81

Provenienza:

  • David e Constance Yates, New York.

Mostre:

  • The Essence of Line: French Drawings from Ingres to Degas, a cura di Jay Fisher ed altri, Baltimore Museum of Art, 19 giugno - 11 settembre 2005; successivamente allestita al Birmingham Museum of Art ed al Tacoma Art Museum settembre 2006.
  • Exposition Universelle 1855, n. 2416.

Bibliografia:

  • M-M. Aubrun, Théodore Caruelle d'Aligny, Paris 1988, n. 425.

Saggio:

Nel 1855, quando questo disegno fu esposto all'Exposition universelle, alcuni critici consideravano il paysage historique superato e un esercizio accademico rilevante solo all'Ecole des Beaux-Arts.1 I contemporanei di Théodore Caruelle d'Aligny lo consideravano un riformatore del genere paesaggio non per il soggetto ma per il suo approccio alla natura. Pastorale è un buon esempio della considerazione dell'artista per la natura come organizzazione di massa e forma piuttosto che come studio delle condizioni atmosferiche. Anche se non cita specificamente questo disegno nella sua recensione della mostra, Théophile Gautier opinò che "l'incontestabile grande stile" dell'artista era caratterizzato da "una severità di linea, una sobrietà di dettaglio e una fermezza di esecuzione che è forse troppo assoluta, dando l'idea della natura come marmo riprodotto in bassorilievo; è uno scultore più che un pittore. "2

Da nessuna parte questo è più evidente che nella Pastorale. Aligny ci offre un tour de force tecnico eseguito a carboncino. Usando diversi tipi di carboncino, l'artista costruisce la superficie del foglio, a volte con uno straccio carico del mezzo, per poi tamponarne la maggior parte con dei ceppi. Nei margini del foglio, ha sperimentato vari colori, tra cui un nero freddo e un caldo nero-marrone, che potrebbe essere un carbone impregnato di olio o resina. L'articolazione dei rami verticali in alto a sinistra è stata ottenuta con un carbone polverizzato o in polvere, forse mescolato con un fissativo resinoso, applicato con un pennello durante il processo di disegno. Mentre la disposizione planimetrica della composizione suggerisce gli appartamenti di una scenografia d'opera3 , c'è, tuttavia, una riuscita integrazione tra primo piano, centro e sfondo. Il groviglio di alberi a sinistra e l'ampio sottobosco in primo piano a destra conducono agli alberi dello sfondo, i cui rami si piegano per circondare il pastore e le ninfe al centro. L'effetto è quello di una natura protettiva che abbraccia l'umanità.

Fino agli anni 1840, gli artisti usavano il carboncino per i disegni su tela o per gli studi preparatori perché potevano stendere rapidamente una composizione e fare facilmente delle correzioni con le dita, un ceppo o anche un pezzo di pane, tanto era fugace il mezzo.4 L'instabilità del carboncino significava che era raramente usato per opere altamente rifinite, come la Pastorale, e ancora più raramente usato su scala monumentale. Inoltre, era un mezzo generalmente riservato ai paesaggi, anche se si dice che Alexandre Bida (cat. nn. 10 e 11) abbia presentato ai Salon scene orientali a carboncino.5 Maxime Lalanne, meglio conosciuto come incisore, sosteneva che il carboncino era superiore agli altri mezzi di disegno per la potenza dei suoi valori, la trasparenza dei suoi toni, la sua freschezza e ricchezza. Nel suo trattato sull'argomento, scrisse: "Esso [il carboncino] è il tipo di disegno che più si avvicina agli effetti della pittura, di cui possiede tutto il colore e la lucentezza".6 Anticipando l'impressionismo, Lalanne apprezzava soprattutto la velocità con cui si poteva catturare un effetto e la vivacità che si poteva ottenere solo lavorando en plein air; ma fu rapido nel sottolineare che questa proprietà del carboncino non precludeva il suo uso in rappresentazioni più studiate e precise. La Pastorale di Aligny è certamente una di queste ultime, né intima né impressionista, eseguita in studio e imitando un'incisione dell'artista seicentesco Francisque Millet nel groviglio di alberi a sinistra.7

 


 

By 1855, when this drawing was exhibited at the Exposition universelle, some critics considered the paysage historique outdated and an academic exercise relevant only at the Ecole des Beaux-Arts.1 Contemporaries of Théodore Caruelle d'Aligny considered him a reformer of the landscape genre not because of the subject matter but because of his approach to nature. Pastorale is a good example of the artist's regard for nature as an organization of mass and form rather than as a study of atmospheric conditions. Although he does not specifically cite this drawing in his review of the exhibition, Théophile Gautier opined that the artist's "incontestable grand style" was characterized by "a severity of line, a sobriety of detail and a firmness of execution that is perhaps too absolute, giving one the idea of nature as marble reproduced in bas-relief; he is a sculptor more than a painter."2

Nowhere is this more evident than in Pastorale. Aligny gives us a technical tour de force executed in charcoal. Using different types of charcoal, the artist built up the surface of the sheet, sometimes with a rag charged with the medium, only to dab away much of it with stumps. In the margins of the sheet, he experimented with various colors, including a cool black and a warm brownish-black, which may be an oil- or resin-impregnated charcoal. The articulation of vertical branches at top left was achieved with a pulverized or powdered charcoal, possibly mixed with a resinous fixative, applied with a brush during the process of drawing. While the planar arrangement of the composition intimates the flats of an opera set,3 there is, nevertheless, a successful integration of foreground, middle ground, and background. The tangle of trees to the left and the sweeping underbrush in the foreground at right lead into the background trees, whose limbs bend to encircle the shepherd and nymphs at center. The effect is one of protective Nature embracing Humanity.

Until the 1840s, artists used charcoal for underdrawings on canvas or for preparatory studies because they could quickly lay out a composition and easily make corrections with their fingers, a stump, or even a piece of bread, so fugitive is the medium.4 The instability of charcoal meant that it was rarely used for highly finished works, such as Pastorale, and even more rarely used on a monumental scale. Moreover, it was a medium generally reserved for landscapes, although Alexandre Bida (cat. nos. 10 and 11) is said to have submitted Orientalist scenes in charcoal to the Salons.5 Maxime Lalanne, who is better known as a printmaker, maintained that charcoal was superior to other drawing media because of the power of its values, the transparency of its tones, and its freshness and richness. In his treatise on the subject, he wrote, "It [charcoal] is the kind of drawing that approximates most closely the effects of painting, all the color and shimmer of which it has."6Anticipating Impressionism, Lalanne especially appreciated the speed with which one could capture an effect and the vivacity that could be achieved only by working en plein air; but he was quick to point out that this property of charcoal did not preclude its use in more studied and precise renderings. Aligny's Pastoraleis certainly one of the latter, neither intimate nor impressionistic, carried out in a studio and imitating an engraving by the seventeenth-century artist Francisque Millet in the tangle of trees at left.7

Cheryl K. Snay


  • 1. M. du Camp, Les Beaux-Arts à l'Exposition de Universelle 1855 (Paris, 1855), 238.
  • 2. T. Gautier, Les Beaux-Arts en Europe (Paris, 1856), 127-28.
  • 3. C. Ives and E. Barker, Romanticism and the School of Nature: Nineteenth-Century Drawings and Paintings from the Karen B. Cohen Collection (New York [?], 2000), 54.
  • 4. For the fullest discussion of the medium and its properties, see V. and T. Jirat-Wasiutynski, "The Uses of Charcoal in Drawing," Arts Magazine 55 (October 1980): 128-35, and T. Jirat-Wasiutynski, "Tonal Drawing and the Use of Charcoal in Nineteenth-Century France," Drawing11 (March-April 1990): 121-24.
  • 5. "Lalanne, peintre, dessinateur, graveur-aquafortiste (1827-1886)" [extract from La Gironde littéraire et scientifique du 29 août 1886] (Bordeaux, 1886), 8.
  • 6. M. Lalanne, Le fusain(Paris, 1869), 7. "le fusain reste le maître de tous les genres de dessins par la puissance des valeurs, la transparence et la finesse des tons la fraîcheur et l'ampleur du travail. C'est le mode de dessin qui se rapproche le plus des effets de la peinture, dont il a toute la couleur et l'éclat." See J. L. Tirpenne, Le paysage au fusain (Paris, 1867), and A. Allongé, Fusain (Paris, 1873). It is also worth noting that Allongé's manual was translated and published in the United States, Charcoal Drawing(New York, 1876).
  • 7. M.-M. Aubrun, Théodore Caruelle d'Aligny, 1798-1871: Catalogue raisonné de l'oeuvre peint, dessiné, gravé (Paris, 1988), 411.