Il Peccato [1893/4]

Franz von Stuck, Il Peccato | Die Sünde | The Sin [1893/IV]
Franz von Stuck, Il Peccato | Die Sünde | The Sin [1893/IV]
Autore: 
Stuck, Franz von (1863-1928)
Titolo: 
Il Peccato [1893/4]
Altri titoli: 
Die Sünde
The Sin
Periodo: 
XIX secolo
Datazione: 
non datato (1893)
Classificazione: 
Dipinto
Tecnica e materiali: 
Olio su tela
Dimensioni (altezza x larghezza in centimetri): 
90,2 x 53,3
Annotazioni: 
Firma in alto a destra: FRANZ / VON / STVCK
Luogo di conservazione: 
Collezione privata
Acquisizione: 
Acquisto, 6 novembre 2014

Provenienza:

  • Collezione privata, Luxembourg.
  • Collezione privata, acquistato dal proprietario di cui sopra intorno al 1980.
  • Vendita, Sotheby's, New York, asta 19th Century European Art, 6 novembre 2014, lotto 49, venduto per $965,000 (€767.701,00).

Note storico-critiche:

Ora ampiamente considerata un'icona del movimento artistico simbolista, Die Sünde (Il peccato) di Franz Stuck attirò grandi folle anche quando fu esposta per la prima volta alla prima mostra della Secessione di Monaco nel 1893, un'associazione di artisti che Stuck aveva co fondata un anno prima. Ideato per la prima volta nel 1889 come Die Sinnlichkeit (Sensuality) (collezione privata), le versioni successive mostrano sottili variazioni e si evolvono nella composizione attuale, la grande meditazione di Stuck sul peccato. Inclusa la presente opera, sono ora conosciute dodici versioni del dipinto, a testimonianza della fama e della notorietà dell'immagine, e molte di queste sono in collezioni pubbliche come la Neue Pinakothek di Monaco, la Nationalgalerie di Berlino, la Galleria di arte Moderna di Palermo, il Frye Museum di Seattle e un altro rimane incastonato come icona nel suo Künstleraltar nello studio dell'artista a Villa Stuck, Monaco di Baviera (fig. 1), una casa elaborata interamente del suo design; il suo Gesamtkunstwerk, o opera d'arte totale.
Qui Stuck ha ripreso la storia della tentazione di Eva e l'ha condensata nelle sue tre parti più essenziali, omettendo qualsiasi elemento narrativo estraneo come il giardino, la mela o Adamo. In questa struggente immaginazione, presenta solo Eva, emergendo nuda dall'oscurità, il corpo del serpente massiccio arrotolato attorno a lei e una luce o fiamma sulfurea in alto a destra. Forse questo fuoco fa riferimento alla dannazione e all'inferno di Eva, ma altrettanto probabilmente è un'allusione alla conoscenza del bene e del male che le è stata conferita da Lucifero, una figura che Stuck mostrò con effetto scioccante nel 1891 e che è anche noto come "Stella del mattino" o "portatore di luce". Per inciso, è anche lo spazio in cui Stuck firma costantemente e soprattutto il suo nome.
Con i corpi di Eva e il serpente intrecciati, la loro pelle fresca a stretto contatto, ciascuno autorizza l'altro a sfidare sfacciatamente lo spettatore. La sua rappresentazione di Eva come femme fatale non potrebbe essere più diversa dalla figura colpita e vergognosa del dolore rappresentata in Espulsione dal giardino di Masaccio (fig. 2), ma è più vicina alla sua interpretazione intelligente di Eva und die Zukunft di Max Klinger (1898, Il Metropolitan Museum of Art, fig. 3), in cui il serpente tiene uno specchio per Eva, come per rivelarle un sé più vero. Come testimonia l'attacco di Klinger, Die Sünde è stata dipinta in un momento di introspezione sociale, mentre il campo scientifico della psicoanalisi sta iniziando a prendere forma e il primato della religione come arbitro morale viene spostato. Stuck’s Eve, e per estensione Stuck esige che lo spettatore complichi e metta in discussione la propria concezione del peccato stesso.
L'arte di Stuck è collegata e corre parallela all'opera influente di alcuni dei suoi contemporanei come Richard Wagner, Friedrich Nietzsche e Sigmund Freud, tutti interessati ai desideri e alle ansie della psiche umana, nonché a mettere in discussione la morale, la religione della società e costruzioni spirituali. Molti coetanei di Stuck erano contemporaneamente interessati ad esplorare i recessi nascosti della mente attraverso l'ipnotismo, lo spiritismo e l'occulto. I compagni secessionisti Albert von Keller e Gabriel von Max hanno ospitato le sedute e, sebbene non vi siano prove chiare, è stato suggerito che Stuck ha partecipato a tali sedute e le ha persino ospitate a Villa Stuck (Jo-Anne Birnie Danzker, “L'Apoteosi della brutalità ": Franz von Stuck e America", Franz von Stuck, Frye Art Museum, catalogo della mostra, Seattle, pp. 25-6).
Non era insolito per gli artisti del fin de siècle iniettare le loro tele con un brivido psicologico di opposizione alla religione e all'erotismo. Bloccato non era esplicitamente religioso, ma tra il 1889 e il 1891, prima della prima mostra pubblica di Die Sünde, completò quattro dipinti di soggetti religiosi per la sua prima mostra personale alla Galerie Schulte di Berlino e di nuovo alla Mostra d'arte internazionale di Monaco il stesso anno: Garden of Paradise (1889, località sconosciuta), Lucifer (1890, The National Gallery for Foreign Art, Sofia, Bulgaria), Paradise Lost (circa 1890, località sconosciuta) e Expulsion from Paradise (1889, collezione privata). I simbolisti tedeschi erano profondamente consapevoli del potere dello scandalo di attirare un pubblico, e questi dipinti e la loro calorosa accoglienza critica hanno posto le basi per Die Sünde per il suo sensazionale e provocatorio debutto.
L'impatto che il dipinto ha avuto sul pubblico contemporaneo non può essere sopravvalutato. Era enormemente popolare e rapidamente acquistato dalla Neue Pinakothek di Monaco, dove fu installato immediatamente. Stuck giustamente lo vide come un momento fondamentale della sua carriera, scrivendo che “da quel momento in poi la strada era aperta per me. Adesso sono vendute tutte le mie foto ”(come citato in Edwin Becker, Franz von Stuck, 1863-1928: Eros and Pathos, exh. Cat., Van Gogh Museum, Amsterdam 1995, p. 18). Il medico tedesco e il poeta più venduto Hans Carossa descrive la reazione che ha provocato alla sua installazione presso la Neue Pinakothek:

"La fama del dipinto ci ha guidato attraverso le gallerie; non ci siamo fermati da nessuna parte e abbiamo aperto gli occhi per la prima volta quando finalmente eravamo in piedi di fronte ad esso ... e ora tutti e tre fissavamo la notte di capelli e serpenti che non permettevano troppo gran parte del pallido corpo femminile da vedere. La faccia in ombra con il bianco bluastro degli occhi scuri era per me meno importante all'inizio della lucentezza di ferro del serpente immerso, la sua testa malvagia, splendidamente progettata e il motivo a scacchi opachi sul dorso, sopra il quale una delicata linea blu correva come una cucitura ... Ci sono opere d'arte che rafforzano il nostro senso di comunità, e ce ne sono altre che ci seducono in isolamento. Il dipinto di Stuck apparteneva a quest'ultimo gruppo "(Dr. Hans Carossa , Gesammelte Werke “Das Jahr der schönen Täuschungen”, II, Lipsia, 1949, pagg. 295-6, citato in Becker, p. 18).
Dopo la Secessione di Monaco e la presentazione alla Neue Pinakothek di Monaco, Die Sünde acquisì lo status di celebrità e fu ampiamente riprodotta, persino usata in una pubblicità dei primi del Novecento per colluttorio. Viene spesso citata come fonte d'ispirazione per la Madonna di Edvard Munch (fig. 4), "la sua presenza onnipresente - così come l'immensa fama di Stuck - avrebbe reso facilmente Sin familiare a Munch, permettendo alla sua oscura sensualità di influenzare le sue stesse immagini delle donne" (Britney Salsbury e Jay A. Clarke, "Opere individuali: tracciare l'influenza da Ancher a Zorn", Diventando Edvard Munch, Influenza, Ansia e Mito, es. Cat., Art Institute of Chicago, 2009, p. 208). Aggiungendo alla notorietà di Die Sünde, nel suo romanzo Gladius Dei (Spada di Dio), Thomas Mann scrisse di una gioventù religiosa e ascetica, Ieronimo, che si scagliò contro la proliferazione e la divulgazione dell'arte con un tema sessuale e blasfemo e immaginò la spada infuocata di dio che discende sulla terra e distrugge l'arte trovata ovunque a Monaco. Si capiva comunemente che Mann stava alludendo all'opera di Franz von Stuck e probabilmente Die Sünde, mentre descrive un'immagine che è stata presentata in una vetrina che è "incorniciata con gusto squisito in una cornice d'oro ... Una Madonna, completamente moderna e privo di convenzioni ... scoperto e bello. I suoi grandi occhi sensuali avevano i bordi scuri ... [era] una donna per farti impazzire ”(come citato Becker, p. 19). La cornice d'oro a cui probabilmente Mann fa riferimento è la cornice del tabernacolo progettata dall'artista con grandi colonne doriche dorate trovate nelle versioni precedenti di Die Sünde (poiché Stuck fu nominato cavaliere nel 1906 e acquisì il prefisso "von" nel suo cognome, il presente lavoro sicuramente data da qualche tempo dopo). Non è un caso che Stuck abbia ridisegnato il suo Künstleraltar, installando il dipinto nella sua grande cornice dorata come un'icona nella parte superiore di esso, dopo la pubblicazione del romanzo di Mann nel 1902 (Birnie-Danzker, p. 145).
Stuck aveva fatto il suo debutto americano all'Esposizione colombiana del 1893 a Chicago, poche settimane prima dell'apertura della prima mostra della Secessione di Monaco. Tre anni dopo, Stuck fu invitato a esporre opere nell'Esposizione annuale di Saint Louis del 1896 e naturalmente scelse di presentare il dipinto che gli aveva guadagnato fama e notorietà dalla sua ultima mostra americana. Nello stesso anno, è stato anche incluso nella prima mostra annuale alla Carnegie Art Galleries di Pittsburgh, dove avrebbe nuovamente caratterizzato Die Sünde, come avrebbe fatto due anni dopo, alla terza mostra annuale alla Carnegie Art Galleries di Pittsburgh (Birnie-Danzker, p. 30). Data un'esposizione così ampia e coerente e il potere del lavoro di eccitare, non è sorprendente che Stuck sia stato invitato a dipingere più versioni della composizione.

 


 

Now widely considered to be an icon of the Symbolist art movement, Franz Stuck's Die Sünde (The Sin) drew large crowds even when it was first exhibited at the premiere exhibition of the Munich Secession in 1893, an association of artists which Stuck had co-founded a year before. First conceived in 1889 as Die Sinnlichkeit (Sensuality) (private collection), subsequent versions show subtle variations and evolve into the current composition, Stuck’s grand meditation on sin. Including the present work, twelve versions of the painting are now known, a testament to the image's fame and notoriety, and many of these are in public collections such as the Neue Pinakothek in Munich, the Nationalgalerie in Berlin, the Galleria di arte Moderna in Palermo, the Frye Museum in Seattle, and another remains enshrined as an icon in his Künstleraltar in the artist’s studio at the Villa Stuck in Munich (fig. 1), an elaborate home entirely of his design; his Gesamtkunstwerk, or total work of art.

Here Stuck has taken the story of the temptation of Eve and condensed it to its three most essential parts, omitting any extraneous narrative elements such as the garden, the apple or Adam. In this poignant imagining, he presents only Eve, emerging naked out of a darkness, the body of the massive snake coiled around her, and a sulphurous light or flame in the upper right. Perhaps this fire references Eve’s damnation and hell, but just as likely it is an allusion to the knowledge of good and evil which has been bestowed upon her by Lucifer, a figure that Stuck exhibited to shocking effect in 1891 and who is known also as the “morning star” or “light bringer”. Incidentally, it is also the space in which Stuck consistently, and prominently, signs his name.

With the bodies of Eve and the snake entwined, their cool skin in close contact, each empowers the other to brazenly confront the viewer. His representation of Eve as femme fatale could not be more different from the grief stricken and shamed figure depicted in Masaccio’s Expulsion from the Garden (fig. 2), but is closer to his peer Max Klinger’s clever rendering of Eva und die Zukunft (1898, The Metropolitan Museum of Art, fig. 3), in which the snake holds a mirror for Eve, as if to reveal to her a truer self. As Klinger’s etching testifies, Die Sünde was painted at a time of social introspection, as the scientific field of psychoanalysis is beginning to take shape and the primacy of religion as a moral arbiter is being displaced. Stuck’s Eve, and by extension Stuck demands that the viewer complicate and question their conception of sin itself.

Stuck’s art is connected and runs parallel to the influential work of some of his contemporaries such as Richard Wagner, Friedrich Nietzsche and Sigmund Freud, all of whom were interested in the desires and anxieties of the human psyche, as well as questioning society’s moral, religious and spiritual constructions. Many of Stuck’s peers were simultaneously interested in exploring the hidden recesses of the mind through hypnotism, spiritualism and the occult. Fellow Secessionists Albert von Keller and Gabriel von Max hosted séances, and while there is no clear evidence, it has been suggested that Stuck attended such séances and even hosted them at the Villa Stuck (Jo-Anne Birnie Danzker, ““The Apotheosis of Brutality”: Franz von Stuck and America”, Franz von Stuck, Frye Art Museum, exh. cat., Seattle, pp. 25-6).

It was not unusual for artists of the fin-de-siècle to inject their canvases with a psychological frisson by opposing religion and eroticism. Stuck was not explicitly religious, but between 1889 and 1891, before the first public exhibition of Die Sünde, he completed four paintings of religious subjects for his first one-man exhibition at Galerie Schulte in Berlin and again at the International Art Exhibition in Munich the same year: Garden of Paradise (1889, location unknown), Lucifer (1890, The National Gallery for Foreign Art, Sofia, Bulgaria), Paradise Lost (circa 1890, location unknown) and Expulsion from Paradise(1889, private collection). The German Symbolists were keenly aware of the power of scandal to draw an audience, and these paintings and their warm critical reception set the stage for Die Sünde to make her sensational and provocative debut.

The impact that the painting had on contemporary audiences cannot be overstated. It was enormously popular, and quickly purchased by the Neue Pinakothek in Munich where it was installed immediately. Stuck rightly saw it as a pivotal moment in his career, writing that “from then on the way was open for me. Now all my pictures sold” (as quoted in Edwin Becker, Franz von Stuck, 1863-1928: Eros and Pathos, exh. cat., Van Gogh Museum, Amsterdam 1995, p. 18). German doctor and best-selling poet Hans Carossa describes the reaction it prompted upon its installation at the Neue Pinakothek:

"The fame of the painting drove us through the galleries; we stopped nowhere and opened our eyes for the first time when we were finally standing opposite it … and now all three of us stared at the night of hair and snake which did not allow too much of the pale, female body to be seen. The shadowed face with the bluish-white of the dark eyes was less important to me at first than the iron sheen of the nestling snake, its evil, beautifully designed head and the dull chequered pattern on its back, over which a delicate blue line ran like a seam … There are works of art that strengthen our sense of community, and there are others that seduce us into isolation. Stuck's painting belonged to the latter group"  (Dr. Hans Carossa, Gesammelte Werke  “Das Jahr der schönen Täuschungen”, II, Leipzig, 1949, p. 295-6, as quoted in Becker, p. 18).

Following the Munich Secession and unveiling at the Neue Pinakothek in Munich, Die Sünde acquired celebrity status and was reproduced widely, even used in an early-twentieth century advertisement for mouthwash. It is often cited as an inspiration of Edvard Munch’s Madonna (fig. 4), “its ubiquitous presence – as well as Stuck’s immense fame – would have made Sin readily familiar to Munch, allowing its dark sensuousness to influence his own images of women” (Britany Salsbury and Jay A. Clarke, “Individual Works: Tracing Influence from Ancher to Zorn,” Becoming Edvard Munch, Influence, Anxiety, and Myth, exh. cat., Art Institute of Chicago, 2009, p. 208). Adding to Die Sünde’s notoriety, in his novel Gladius Dei (Sword of God), Thomas Mann wrote about a religious and ascetic youth, Hieronymous, who railed against the proliferation and popularization of art with a sexual and blasphemous theme and envisioned the fiery sword of god descending to earth and destroying the art found everywhere in Munich. It was commonly understood that Mann was alluding to the work of Franz von Stuck and likely Die Sünde, as he describes an image that was presented in a shop window that is “framed with exquisite taste in a gold frame… A Madonna, completely modern and free of any conventions… bared and beautiful. Her large sultry eyes had dark edges… [she was] a woman to drive you insane” (as quoted Becker, p. 19). The gold frame that Mann is likely referencing is the artist-designed tabernacle frame with large gilt Doric columns found on earlier versions of Die Sünde (as Stuck was knighted in 1906 and acquired the prefix ‘von’ in his surname, the present work surely dates from some time after). It is no coincidence that Stuck redesigned his Künstleraltar, installing the painting in its large gold frame as an icon at the top of it, upon the publication of Mann’s novel in 1902 (Birnie-Danzker, p. 145).

Stuck had made his American debut at the 1893 World’s Columbian Exposition in Chicago, just a few weeks before the opening of the premiere exhibition of the Munich Secession. Three years later, Stuck was invited to exhibit works in the 1896 Saint Louis Annual Exposition and naturally he chose to submit the painting which had gained him fame and notoriety since his last American show. That same year, he was also included in the First Annual Exhibition at the Carnegie Art Galleries in Pittsburgh, where he would feature Die Sünde again, as he would but two years later, at the Third Annual Exhibition at the Carnegie Art Galleries in Pittsburgh (Birnie-Danzker, p. 30). Given such broad and consistent exposure, and the work’s power to excite, it is not surprising that Stuck was prompted to paint multiple versions of the composition.

(fonte: Catalogo della vendita Sotheby's citata sopra)

Künstleraltar nello studio dell'artista a Villa Stuck, Monaco di Baviera fig. 1

Masaccio, Cacciata di Adamo ed Eva dall'Eden (circa 1424, affresco, cm. 213 x 89 cm, Cappella Brancacci, Santa Maria del Carmine, Firenze, Italia) fig. 2

Max Klinger, Eva und die Zukunft (Eva e il futuro, 1898, acquaforte, cm. 61,5 x 45, Metropolitan Museum of Art) fig. 3

Edvard Munch, Madonna (1895-97, olio su tela, cm. 101 x 70,5, Collezione privata) fig. 4