Il bagno delle ninfe

Théodore Caruelle d'Aligny, Il bagno delle ninfe
Théodore Caruelle d'Aligny, Il bagno delle ninfe
Autore: 
Aligny, Théodore Caruelle d’ (1798-1871)
Titolo: 
Il bagno delle ninfe
Altri titoli: 
Nymphes au bain
Periodo: 
XIX secolo
Datazione: 
non datato (1848 circa)
Classificazione: 
Dipinto
Tecnica e materiali: 
Olio su tela
Dimensioni (altezza x larghezza in centimetri): 
43,5 x 40,5
Annotazioni: 
Firma in basso a destra: Th Aligny
Luogo di conservazione: 
Collezione privata

Provenienza:

  • Galerie La Nouvelle Athènes, Paris.

Note storico critiche:

Théodore Caruelle d'Aligny è nato nella regione della Nièvre in Francia, dove ha vissuto fino all'età di undici anni prima di trasferirsi con la sua famiglia a Parigi. Ricevette le sue prime lezioni dal pittore paesaggista Louis-Étienne Watelet, che lo incoraggiò a lavorare sul motivo. Per completare la sua formazione, entrò nello studio di Jean-Baptiste Regnault, un pittore di storia. Con questo doppio apprendistato, partecipa per la prima volta al Salon del 1822 e presenta un Daphnis e Chloé. Quello stesso anno, Caruelle iniziò a frequentare Jean-Baptiste Corot, un incontro che sarebbe stato decisivo per la carriera di entrambi i pittori. Nel 1824, intraprese il viaggio in Italia da solo, raggiunto un anno dopo dal suo amico. Dopo un soggiorno di tre anni durante il quale ha tracciato tutti i paesaggi che ha incontrato sulla sua strada, ha scoperto al suo ritorno in Francia il potenziale del sito di Barbizon, di cui conosciamo il destino. Da allora, disegnò a matita e inchiostro i paesaggi della foresta di Fontainebleau che gli ricordavano tanto l'Italia. A poco a poco, ha ottenuto un vero riconoscimento partecipando regolarmente al Salon. Soprannominato da alcuni critici dell'epoca "l'Ingres del paesaggio", ricevette diverse commissioni ufficiali.
Il Bagno dell ninfe è caratteristico dell'arte di Caruelle d'Aligny nel suo periodo maturo. Tre giovani donne coronate di fiori giacciono sulle rive di una sorgente, mentre una quarta si bagna mentre si pettina. Gli alberi aggrappati alle rocce dominano la composizione, formando un arco che fornisce ombra e freschezza alle giovani ninfe. Sullo sfondo, un palazzo di architettura classica, esteso da una grande terrazza, si staglia su uno sfondo di cielo ingiallito dal calore del sole nascente. Questo insieme architettonico evoca il ricordo di una delle belle ville viste dal pittore durante il suo viaggio in Italia. Il soggetto e la composizione possono essere paragonati a un'opera esposta dall'artista al Salon del 1848, intitolata Bacco bambino allevato da ninfe sull'isola di Naxos, acquisita dallo Stato e depositata al Musée des Beaux-Arts di Bordeaux. Un altro quadro presentato nel 1861, Bagnanti, , è ora nel Cleveland Museum of Art. Ha una parte superiore curva nella sua cornice e un primo piano composto da ninfe che fanno il bagno, seguendo lo stesso principio generale di Ninfe al bagno.
Nel 1860, Théodore Caruelle d'Aligny fu nominato direttore della Scuola di Belle Arti di Lione su richiesta dei pittori lionesi Orsel e Bonnefond. Quando il pittore morì, Corot, suo amico di gioventù, aiutò a preparare l'inventario del suo studio per la vendita che ebbe luogo nel maggio 1874 a Parigi.

 


 

Théodore Caruelle d’Aligny est né dans la Nièvre où il réside jusqu’à l’âge de onze ans avant de s’installer avec sa famille à Paris. Il reçoit ses premières leçons du peintre paysagiste Louis-Étienne Watelet qui l’incite à travailler sur le motif. Pour parfaire sa formation, il intègre l’atelier de Jean-Baptiste Regnault, peintre d’histoire. Fort de ce double apprentissage, il participe pour la première fois au Salon en 1822 et présente un Daphnis et Chloé. La même année, Caruelle commence à fréquenter Jean-Baptiste Corot, rencontre qui sera déterminante pour la carrière des deux peintres. En 1824, il entreprend seul le voyage en Italie, rejoint un an plus tard par son ami. Après un séjour de trois années durant lesquelles il a tracé sans relâche tous les paysages croisés sur son chemin, il découvre à son retour en France le potentiel du site de Barbizon dont on connaît la destinée. Il dessine dès lors au crayon et à l’encre les paysages de la forêt de Fontainebleau qui lui rappellent tant l’Italie. Peu à peu, il obtient une véritable reconnaissance en participant régulièrement au Salon. Surnommé par certains critiques de l’époque « l’Ingres du paysage » il reçoit plusieurs commandes officielles.

Les Nymphes au bain sont caractéristiques de l’art de Caruelle d’Aligny dans sa période de maturité. Trois jeunes femmes couronnées de fleurs sont étendues sur les bords d’une source, alors qu’une quatrième se baigne tout en se coiffant. Les arbres accrochés aux rochers dominent la composition et forment une arche qui apporte ombre et fraîcheur aux jeunes nymphes. À l’arrière-plan, un palais à l’architecture classique se développe, prolongé par une grande terrasse, et se détache sur un fond de ciel jauni par la chaleur du soleil levant. Cet ensemble architectural évoque le souvenir de l’une des belles villas vues par le peintre au cours de son voyage en Italie. Le sujet et la composition sont à rapprocher d’une œuvre exposée par l’artiste au Salon de 1848, sous le titre de Bacchus enfant élevé par les nymphes dans l’île de Naxos, acquise par l’État et déposée au musée des Beaux-Arts de Bordeaux. Une autre toile présentée en 1861, Baigneuses, Souvenir des bords de l’Anio, Tivoli est aujourd’hui conservée au Cleveland Museum of Art, elle présente une partie supérieure cintrée dans son encadrement et un premier plan composé de nymphes se baignant, suivant le même principe général que les Nymphes au bain.

En 1860, Théodore Caruelle d’Aligny est nommé à la direction de l’école des Beaux-Arts de Lyon à la demande des peintres lyonnais, Orsel et Bonnefond. Au décès du peintre, Corot, son ami de jeunesse, aidera à préparer l’inventaire de son atelier en vue de la vente qui s’est déroulée en mai 1874 à Paris.

(fonte catalogo della Galerie La Nouvelle Athènes, Paris)