Ercole e l’Idra

Franz von Stuck, Ercole e l’Idra | Herkules und die Hydra | Hercules and the Hydra
Franz von Stuck, Ercole e l’Idra | Herkules und die Hydra | Hercules and the Hydra
Autore: 
Stuck, Franz von (1863-1928)
Titolo: 
Ercole e l’Idra
Altri titoli: 
Herkules und die Hydra
Hercules and the Hydra
Periodo: 
XX secolo
Datazione: 
1915
Classificazione: 
Dipinto
Tecnica e materiali: 
Colori syntonos su tela
Dimensioni (altezza x larghezza in centimetri): 
110 x 104
Annotazioni: 
Firma e data in basso a sinistra: FRANZ / VON / STVCK / 1915
Luogo di conservazione: 
Museum Villa Stuck, München, Deutschland
Acquisizione: 
Acquisto con il sostegno della Ernst von Siemens Kunststiftung, della Landeshauptstadt München, della Landesstelle für die nichtstaatlichen Museen in Bayern, della Kulturstiftung der Länder, 2013

Note storico-critiche:

Il motto scelto da Guglielmo II all'inizio della prima guerra mondiale nel 1914, »Feinde ringsum« (Nemici tutt’intorno), fu ripreso da Franz von Stuck nel suo dipinto »Herkules und die Hydra« (Ercole e l’Idra) (1915) nello stile della mitologia antica.

Il tema "nemici tutt'intorno" gioca un ruolo speciale nel lavoro di Stuck. Rappresenta un esame della prima guerra mondiale, in cui Stuck stesso non fu coinvolto attivamente, e quindi porta un riferimento politico diretto al periodo. La formulazione deriva dall'Antico Testamento ed è usata più volte in relazione ai pericoli della guerra: "Invocò l'Altissimo e il Potente quando i suoi nemici gli premevano attorno; e l'Altissimo lo ascoltò e lasciò cadere la grandine come pietre sui suoi nemici". (Libro di Giosuè 10:11 e 2. Libro di Samuele 8:1)

L'opera, acquisita nel 2013, è un'aggiunta congeniale alla collezione del Museo di Villa Stuck, che contiene già tre versioni della scultura »Feinde ringsum« (1916) e il disegno di grande formato con lo stesso titolo.

Il dipinto è una delle poche raffigurazioni mitologiche antiche che trattano della prima guerra mondiale. Mostra la Germania come un Ercole combattente circondato dallo scenario ostile delle potenze europee, simboleggiato dall'Idra dalle mille teste. In un certo senso Stuck segue il suo modello Arnold Böcklin, che ha affrontato anche i temi della guerra, della lotta e della morte in immagini come la »Kentaurenschlacht« (Battaglia dei centauri) dopo la guerra franco-prussiana del 1870/71.

La ragione concreta della creazione di "Ercole e l'Idra" fu presumibilmente l'entrata in guerra dell'Italia il 23.5.1915. L'inaspettata dichiarazione di guerra dell'Italia contro i suoi ex alleati nella triplice alleanza tra Austria, Ungheria e Germania fu considerata "un tradimento, che la storia non ha mai conosciuto".

Per gli artisti tedeschi, il cui entusiasmo per l'antichità è stato fortemente influenzato dall'Italia, paese di origine dell'arte e della cultura europea, un confronto bellicoso con il paese della loro brama era inimmaginabile, nonostante l'entusiasmo generale per la guerra all'inizio. Solo pochi anni prima Franz von Stuck, insieme a Otto Julius Bierbaum e Felix Mottel, aveva invitato gli artisti tedeschi a lanciare un'operazione di soccorso dopo il terremoto di Messina del 1908 - la più grande catastrofe naturale del XX secolo con 110.000 vittime. Sotto il titolo "Pro Italia. Eine Deutsche Kunstspende", un'elaborata pubblicazione apparsa nel 1909, alla quale avevano contribuito numerosi artisti del paese.

Nella scultura »Feinde ringsum«. Stuck stacca la figura principale dell'eroe giovanile dallo scenario a più figure del dipinto. Il motivo del combattente con la spada che oscilla è caratteristico di questi anni e fa parte del tesoro di motivi tipici dell'epoca. Barlach la utilizzò già nel 1910 con premonizioni e paure lottando nella sua scultura »Der Berserker« (Il guerriero). Stuck trova in »Feinde ringsum« una delle formulazioni più ossessionanti.

Il gruppo di opere costituisce un importante documento storico contemporaneo che è stato conservato per Monaco di Baviera ed è di interesse attuale in occasione del centenario dell'inizio della guerra.

(fonte: Herkules und die Hydra. Studioausstellung im Rahmen von »1914 – 2014: Die Neuvermessung Europas«, München, Villa Stuck, 11 giugno 2014 - 4 gennaio 2015. Curatrice: Margot Th. Brandlhuber)

Provenienza:

  • Franz von Stuck, poi per successione.
  • Vendita, Christie's, London, asta 1130 - 19th Century European Art Including Orientalist Art, 22 maggio 2013, lotto 55 (come oil on canvas), venduto per £505,875.

Mostre:

  • München, Glaspalast, Secession, 1917, n. 2454.
  • München, Villa Stuck, Franz von Stuck: die Stuck-Villa zu ihrer Wiedereröffnung am 9 Marz 1968: Werk, Personlichkeit, Wirkung, Dokumente und Stimmen, 1968, n. 19.
  • München, Villa Stuck, Franz von Stuck, 1982, n. 83.
  • München, Haus der Kunst, Die Nibelungen: Bilder von Lieber, Verrat und Untergang, 5 dicembre 1987 - 14 febbraio 1988.
  • Passau, Museum Moderner Kunst, Franz von Stuck - Gemälde, Zeichnung, Plastik aus Privatbesitz, 19 marzo - 27 giugno 1993, n. 26. (Mostra successivamente allestita a Wien, Bawag Foundation e München, Villa Stuck, fino al 6 febbraio 1994).
  • Amsterdam, Van Gogh Museum, Franz von Stuck - Eros & Pathos, 29 settembre 1995 - 21 gennaio 1996, n. 52.

Bibliografia:

  • H. Voss, Franz von Stuck - Werkkatalog der Gemälde, München, 1973, pp. 201, 303, n. 455/94 (illustrato).
  • E. Mengden, Franz von Stuck 1863-1928. Ein Fürst im Reiche des Kunst, Köln, 1994, p. 78 (illustrato).
  • T. Raff, in catalogo della mostra 'Die Kraft des Mannes und die weiche Schmiegsamkeit des Weibes' - Franz von Stuck: Das plastische Werk, Tettenweis, 2011, p. 94, n. 122 (illustrato).