Beethoven

Franz von Stuck, Beethoven
Franz von Stuck, Beethoven
Franz von Stuck, Beethoven
Autore: 
Stuck, Franz von (1863-1928)
Titolo: 
Beethoven
Periodo: 
XX secolo
Datazione: 
non datato
Classificazione: 
Scultura
Tecnica e materiali: 
Rilievo in stucco policromo e doratura
Dimensioni (altezza x larghezza in centimetri): 
48 x 48
Annotazioni: 
Titolo in basso al centro: BEETHOVEN
Firma in basso a destra sulla cornice: FRANZ / STVCK
Luogo di conservazione: 
Collezione privata
Acquisizione: 
Acquisto, 5 dicembre 2012

Provenienza:

  • Vendita, Sotheby's, London, asta 19th and 20th Century European Sculpture, 2 giugno, lotto 67, venduto per £50,450 (€58.310,00).
  • Vendita, Sotheby's, London, asta European sculpture and works of art: Medieval to Modern, 5 dicembre 2012, lotto 173, venduto per £43,250 (€53.271,00).

Note:
Il grande rilievo di Ludwig van Beethoven di Stuck è tra le raffigurazioni più avvincenti del compositore romantico con il quale - secondo la famosa interpretazione di Friedrich Nietzsche (1874) - la musica "iniziò a scoprire il linguaggio della passione, del desiderio appassionato, degli eventi drammatici che trovano posto nelle profondità dell'uomo ".

La venerazione di Beethoven tra gli artisti del fin de siècle raggiunse l'apice con l'esposizione della Secessione di Vienna nel 1902 (75° anniversario della sua morte), interamente dedicata al grande compositore. In quell'occasione Max Klinger svelò il suo grande monumento policromo a Ludwig van Beethoven (Lipsia, Museum der bildenden Künste), su cui aveva lavorato dal 1880, e Gustav Klimt dipinse il fregio di Beethoven, una visualizzazione della nona sinfonia del compositore come interpretata di Richard Wagner, con forti sfumature freudiane. Anche la Francia fu conquistata dalla Beethoven-mania. Il busto in bronzo del genio di Antoine Bourdelle del 1902 fu la principale ispirazione dietro il busto di Beethoven di Alfredo Pina offerto precedentemente in questa sala (lotto 46).

Franz von Stuck - il co-fondatore della Secessione di Monaco e insegnante, tra gli altri, di Alexei von Jawlensky e Paul Klee - ha creato per la prima volta il suo gesso policromo Ritratto di Beethoven nel 1900. Dei pochi esempi conosciuti, uno è nel Musée d'Orsay a Parigi, e un altro era precedentemente nella collezione Baldhamer (venduta in queste sale il 17 giugno 1986, lotto 62) e successivamente nella collezione di Joey e Toby Tanenbaum (venduta da Sotheby's, New York, 26 maggio 1994, lotto 130).

Il contrasto tra la testa tridimensionale di Beethoven e il piano circostante da cui emerge è in debito con il potente Scudo con la testa di Medusa, di cartapesta policroma di Arnold Böcklin (venduto in queste sale il 14 novembre 2007, lotto 253, al Musée d'Orsay ), il cui primo esempio risale al 1885. In entrambi i casi l'antitesi tra testa del ritratto e sfondo è accentuata dall'accordo bicromatico tra la faccia pallida e il campo circostante di un colore scuro. La carnagione bianca di Beethoven contraddice fortemente l'illusione della vita suggerita dall'espressione facciale concentrata e dallo sguardo penetrante. Sottolinea inoltre il carattere simile a una maschera del ritratto. In realtà Stuck basò il ritratto sul calco del viso del compositore fatto da Franz Klein nel 1812.

Lo sfondo rosso che circonda la testa di Beethoven può simboleggiare il fuoco suscitato dalla scintilla del suo genio o potrebbe anche essere suggestivo di sangue - che è significativamente mancante dalla carnagione del modello. Nella sua antitesi tra vita e morte, assenza e presenza, attrazione e repulsione, Stuck mira a stabilire un equivalente visivo per gli estremi emotivi evocati dalla musica di Beethoven, per il suo potere creativo e distruttivo e la violenza, che saranno poi magistralmente esplorati da Andrei Tarkovsky nel suo film Ivanovo destvo (1962) e in A Clockwork Orange (1971) di Stanley Kubrick.

Bibliografia correlata:
Masques de Carpeaux à Picasso, catalogo della mostra, Musée d'Orsay, Parigi, 2009, pp. 148-152 e 240, n. 140 del catalogo.


Stuck's high relief of Ludwig van Beethoven is amongst the most arresting depictions of the romantic composer with whom – according to Friedrich Nietzsche's famous interpretation (1874) – music "began to discover the language of passion, of passionate desire, of the dramatic events which take place in the depths of man."

The veneration of Beethoven amongst the artists of the fin-de-siècle reached its apex with the exhibition of the Vienna Secession in 1902 (the 75th anniversary of his death), which was entirely dedicated to the great composer. On that occasion Max Klinger unveiled his large polychrome Monument to Ludwig van Beethoven (Leipzig, Museum der bildenden Künste), which he had been working on since the 1880s, and Gustav Klimt painted the Beethoven Frieze, a visualisation of the composer's Ninth Symphony as interpreted by Richard Wagner, with strong Freudian undertones. France was taken by Beethoven-mania as well. Antoine Bourdelle's bronze bust of the genius of 1902 was the principle inspiration behind Alfredo Pina's bust of Beethoven offered earlier in this sale (lot 46).

Franz von Stuck – the co-founder of the Munich Secession and teacher, amongst others, of Alexei von Jawlensky and Paul Klee – first created his polychrome plaster Portrait of Beethoven in 1900. Of the few examples known, one is in the Musée d'Orsay in Paris, and another was formerly in the Baldhamer collection (sold in these rooms on 17 June 1986, lot 62) and subsequently in the collection of Joey and Toby Tanenbaum (sold Sotheby's, New York, 26 May 1994, lot 130).

The contrast between Beethoven's three-dimensional head and the surrounding plane from which it emerges is indebted to Arnold Böcklin's powerful polychrome papier mâché Shield with the Head of Medusa (sold in these rooms on 14 November 2007, lot 253, to the Musée d'Orsay), the first example of which dates to 1885. In both cases the antithesis between portrait head and ground is heightened by the bichromatic accord between the pale face and the surrounding field of one dark colour. Beethoven's white complexion strongly contradicts the illusion of life suggested by the concentrated facial expression and the penetrating gaze. It also underscores the portrait's mask-like character. Stuck actually based the portrait upon the life-mask of the composer which was taken by Franz Klein in 1812.

The red ground which surrounds Beethoven's head may symbolise the fire aroused by the spark of his genius or might even be suggestive of blood – which is significantly missing from the sitter's complexion. In its antithesis of life and death, absence and presence, and attraction and repulsion, Stuck aims to establish a visual equivalent for the emotional extremes evoked by Beethoven's music, for its creative and destructive power and violence, which should later be masterfully explored by Andrei Tarkovsky in his film Ivanovo destvo (1962) and in Stanley Kubrick's A Clockwork Orange (1971).

Related literature:
Masques de Carpeaux à Picasso, exhib. cat. Musée d'Orsay, Paris, 2009, pp. 148-152 & 240, cat. 140.

(fonte: Catalogo della vendita Sotheby's citata sopra)