Autoritratto

Paul Gauguin, Autoritratto [1889]
Autore: 
Gauguin, Paul (1848-1903)
Titolo: 
Autoritratto
Altri titoli: 
Autoportrait
Selfportrait
Periodo: 
XIX secolo
Datazione: 
1889
Classificazione: 
Dipinto
Tecnica e materiali: 
Olio su legno
Dimensioni (altezza x larghezza in centimetri): 
79,2 x 51,3
Annotazioni: 
Data e firma in basso a destra: 1889. / P Go
Luogo di conservazione: 
National Gallery of Art, Washington, DC, USA
Acquisizione: 
Chester Dale Collection
Identificativo: 
1963.10.150

Commento:

L'autoritratto costituisce un elemento significativo della produzione di Gauguin, in particolare nel 1888 e 1889. L'interesse di Gauguin fu spinto in parte dalla serie di ritratti di Vincent van Gogh del 1888, tra cui La Mousmé, che Gauguin conosceva dalla sua corrispondenza con Van Gogh e suo fratello Theo. Inoltre, Van Gogh sperava di stabilire una colonia di artisti nel sud che potesse essere analoga al circolo di Gauguin in Bretagna e propose uno scambio di autoritratti. Le uniche dichiarazioni note di Gauguin sul suo autoritratto riguardano un'opera simile all'Autoritratto della National Gallery e quindi sono rilevanti. Gauguin si riferisce al "volto di un fuorilegge. . . con una nobiltà e dolcezza interiore", un volto che è "simbolo del pittore impressionista contemporaneo" e "un ritratto di tutte le vittime miserabili della società".

Questo Autoritratto, dipinto sulla porta di una credenza della sala da pranzo di una locanda nel borgo bretone Le Pouldu, è uno dei dipinti più importanti e radicali di Gauguin. La sua testa aureolata e la mano destra disincarnata, un serpente inserito tra le dita, galleggiano su zone amorfe di giallo e rosso. Elementi di caricatura aggiungono un'inflessione ironica e aggressivamente ambivalente a questa affermazione dipinta della superiorità artistica di Gauguin e lo rendono l'eroe sardonico del suo nuovo sistema estetico.

 


 

Self-portraiture constituted a significant element of Gauguin's production, particularly in 1888 and 1889. Gauguin's interest was prompted in part by Vincent van Gogh's 1888 portrait series including La Mousmé, which Gauguin knew from his correspondence with Van Gogh and his brother Theo. In addition, Van Gogh hoped to establish an artists' colony in the south that could be analogous to Gauguin's circle in Brittany and proposed an exchange of self–portraits. Gauguin's only known statements about his self–portraiture concern a work similar to the National Gallery’s Self–Portrait and thus have relevance. Gauguin refers to "the face of an outlaw . . . with an inner nobility and gentleness," a face that is "symbol of the contemporary impressionist painter" and "a portrait of all wretched victims of society."

This Self–Portrait, painted on a cupboard door from the dining room of an inn in the Breton hamlet Le Pouldu, is one of Gauguin's most important and radical paintings. His haloed head and disembodied right hand, a snake inserted between the fingers, float on amorphous zones of yellow and red. Elements of caricature add an ironic and aggressively ambivalent inflection to this painted assertion of Gauguin's artistic superiority and make him the sardonic hero of his new aesthetic system.

(fonte: Catalogo National Gallery of Art, Washington)