Ritratto dell’abate Hurel

Manet, Ritratto dell'abate Hurel | Portrait de l'Abbé Hurel | Portrait of Abbot Hurel | Retrato del Abate Hurel
Autore: 
Manet, Édouard (1832-1883)
Titolo: 
Ritratto dell’abate Hurel
Altri titoli: 
Portrait de l'Abbé Hurel
Portrait of Abbot Hurel
Retrato del Abate Hurel
Periodo: 
XIX secolo
Datazione: 
1875
Classificazione: 
Dipinto
Tecnica e materiali: 
Olio su tela
Dimensioni (altezza x larghezza in centimetri): 
45 x 30
Annotazioni: 
Dedica, firma e data in basso a destra: à mon ami l'abbé Hurel / Manet / 1875
Luogo di conservazione: 
Museo Nacional de Arte Decorativo, Buenos Aires, Argentina

Commento:

Il personaggio, in piedi e di fronte, sta al centro della composizione, vestito con la sua sottana. La figura si staglia su uno sfondo marrone, la luce mette in evidenza il viso e le mani che stringono un libro. Nella produzione di Manet è interessante notare la maestria nel trattamento del nero e nell'uso drammatico della luce, come in questo olio. Nel corso degli anni il trattamento delle forme diventa più aperto e la pennellata più sciolta e spontanea. Possiamo paragonare questo lavoro a suo autoritratto a figura intera, anch'esso del 1875, ora nel Bridgestone Museum of Art di Tokio.
Manet e l'abate Auguste-Jean Hurel erano amici fin dall'infanzia e nel 1859 il pittore lo ritrasse per la prima volta. L'abate era un appassionato d'arte ed aveva scritto un libro sull'Arte religiosa contemporanea. L'abate stimolò sempre Manet a dipingere soggetti religiosi e questi gli regalò diverse opere tra le quali uno schizzo di Gesù oltraggiato dai soldati che il pittore presentò al Salon di Parigi del 1865 con la sua controverso nudo Olympia.
I ripetuti rifiuti del Salon delle sue opere avevano portato a Manet ad avvicinarsi a un gruppo di artisti un po' più giovani - gli impressionisti - che ammiravano in lui il rinnovamento di temi e tecniche. Non ha mai partecipato alle mostre di questi artisti dal momento che il suo obiettivo principale era quello di avere successo nel Salon ufficiale.

(fonte: Museo Nacional de Arte Decorativo, Buenos Aires)