Pastorella seduta nella foresta

Millet, Pastorella seduta nella foresta.jpg
Autore: 
Millet, Jean-François (1814-1875)
Titolo: 
Pastorella seduta nella foresta
Altri titoli: 
Petite bergère assise
Shepherdess seated in the forest
Periodo: 
XIX secolo
Datazione: 
non datato (1852)
Classificazione: 
Dipinto
Tecnica e materiali: 
Olio su tela
Dimensioni (altezza x larghezza in centimetri): 
45 x 37,5
Annotazioni: 
Stampigliatura in rosso in basso a destra: J. F. Millet
Luogo di conservazione: 
Collezione privata
Acquisizione: 
Acquisto, 15 giugno 2005

Note:

Tra i soggetti che definiscono l'arte "barbizoniana" di Jean-François Millet ci sono le pastorelle che facevano pascolare piccoli greggi lungo i bordi della foresta o negli angoli riparati della piana di Chailly. Dall'arrivo di Millet a Barbizon nel 1849 fino alla fine della sua vita, egli ha più volte trovato ispirazione pittorica in queste giovani donne le cui vite sono state così circoscritte dai loro animali erranti. In Pastorella seduta nella foresta (Piccola pastora seduta), che cade all'inizio della fascinazione di Millet per questo argomento - grossomodo 1852-1856 - egli ha raggiunto uno dei suoi tentativi più riusciti di fondere studiati dettagli della foresta di Fontainebleau e costume locale in un'immagine senza tempo di solitudine pensosa.
Millet era sempre pensosamente in sintonia con la vita delle donne intorno a lui - la nonna e la sorella maggiore erano state particolarmente importanti per la sua educazione giovanile in Normandia, e prima di occuparsi del tema della Pastorella seduta nella foresta, aveva già cresciuto tre di quelle che sarebbero state in tutto sei figlie. Durante la metà degli anni 1850, dedicò gran parte della sua produzione di dipinti e disegni per collezionisti privati ​​e rivenditori alle attività domestiche della sua famiglia e alle incombenze agricole di donne vicine di casa. Ma laddove la maggior parte di quelle scene erano state focalizzate sui compiti specifici che definivano le vite delle casalinghe del villaggio, o sull'interazione tra giovani madri e i loro figli, le scene di pastorelle di Millet hanno evidenziato l'isolamento di queste altre donne dalla più ampia comunità del villaggio. L'ambientazione tardo invernale di questo dipinto, in cui le pecore si spingono attraverso pesante neve bagnata nel bosco ombreggiato per sgranocchiare nuovi germogli ed erba giovane, dà una particolare pregnanza alla ragazza, infagottata nel suo pesante mantello di lana, mentre malinconicamente sogna ad occhi aperti di un amore o della vita inconoscibile per lo spettatore.
Millet definì la composizione per questo lavoro in un grande disegno che differisce dalla pittura principalmente per l'aggiunta di una grande pecora a destra (Amsterdam, disegni esposti presso Bernard Houthakker, 1952, n° 52; collezione privata, Parigi); e un superbo studio dal vero della figura pensosa, Pastorella seduta, couverte d'un manteau, un batôn dans la main droite (Musée du Louvre, Parigi). L'artista ha quasi certamente lavorato su Pastorella seduta nella foresta contemporaneamente ad un'altra versione della stessa composizione, Pastorella seduta, che si differenzia principalmente per la colorazione del suo costume, che ora è nel Minneapolis Institute of Arts.
Questo lavoro è rimasto in possesso di Millet per tutta la sua vita ed è stato venduto, con la vendita del suo studio vendita, nel 1875. Probabilmente una ventina di anni più tardi, il dipinto fu acquistato da William Rockefeller, il finanziere americano fondatore della Standard Oil. Il dipinto è passato poi nelle collezioni della famiglia Rockefeller fino alla sua vendita nel 1975.

Provenienza:

  • Vendita dello studio dell'artista, Parigi, Hôtel Drouot, 10 - 11 maggio 1875, lotto 4, acquistato da Weill.
  • William Rockefeller, New York, prima del 1922 e poi per successione.
  • Geraldine Rockefeller Dodge; vendita; Sotheby Parke Bernet, New York, 5 dicembre 1975, lotto 64.
  • British Rail Pension Fund, London.
  • Vendita anonima [British Rail Pension Fund], Sotheby's, Londra, asta LN6346 - 19th Century European paintings, drawings & watercolours, 12 giugno 1996, lotto 43, illustrato, aggiudicato a £445,000 ($683,119).
  • Collezione privata, acquistato nella vendita precedente; vendita, Christie,s, Londra, asta 7056 - 19th Century European Art including Ottomans & Orientalists, 15 giugno 2005, lotto 114, illustrato, aggiudicato a £.700,000 ($1,275,050).

Bibliografia:

  • J. Cain e P. Leprieur, Millet, Parigi, 1914, p. XIII.
  • Minneapolis Institute of Arts, European Paintings from the Minneapolis Institute of Arts, New York, 1971, p. 267 (discusso sotto il n° 141).