Cazin, Jean-Charles

Jean-Charles Cazin
Cognome: 
Cazin
Nome: 
Jean-Charles
Luogo di nascita: 
Samer (Pas de Calais)
Data di nascita: 
1841
Luogo di morte: 
Le Lavandou (Varo)
Data di morte: 
1901
Nazionalità: 
Francese
Biografia: 

 

Foto di Jean Charles CazinJean Charles Cazin (25 maggio 1841 - 17 marzo 1901), figlio di un medico molto noto, F. J. Cazin (1788-1864), nasce a Samer nel Pas de Calais, regione del nord della Francia. La famiglia si trasferisce da Samer a Boulogne sur Mer, quando egli aveva cinque anni. Già da ragazzo mostra talento per il disegno, attitudine incoraggiata dai suoi genitori. I paesaggi di mare di questa zona contrassegnano la sensibilità artistica di Cazin. Egli continua i suoi studi in Inghilterra, dove é fortemente influenzato dal movimento preraffaellita. Dal 1862 o 1863 si stabilisce a Parigi e diventa attivo in circoli artistici d'avanguardia. Si iscrive, in quello stesso anno, alla scuola gratuita di disegno sotto Horace Lecoq de Boisbaudran (1802-1897), dove stabilisce rapporti  di amicizia con Alphonse Legros, Théodule Ribot, Henri Fantin-Latour e Léon Lhermitte, tutti i quali adottarono il metodo Boisbaudran di sviluppare i dipinti a memoria come un modo per innalzare le proprie percezioni. Durante questo periodo Cazin incontra anche Marie Guillet, che sposa nel 1868.

Gli anni 1860 costituiscono un periodo significativo nello sviluppo artistico di Cazins. Nel 1863 espone all'ormai celebre Salon des Refusés Ricordi delle dune di Wissant (ora perduto), un lavoro basato sulla acuta osservazione della costa del nord della Francia. Nel 1866 viene raccomandato dal suo ex-maestro Lecoq de Boisbaudran per un posto di insegnante presso l'Ecole Spéciale d'Architecture di Parigi. Si trasferisce a Chailly, nei pressi di Barbizon, dove dipinge una serie di paesaggi accettati ai Salon del 1865 e del 1866. Cazin riorganizza la scuola e fa promozione delle arti industriali.

Il 1871, gli avvenimenti della Comune di Parigi, seguiti alla guerra franco-prussiana, e le divergenze con l'amministrazione centrale del museo sui suoi programmi lo costringono a trasferirsi in Inghilterra (1871-1875). Come il suo connazionale in esilio, lo scultore Jules Dalou, Cazin insegna agli studenti d'arte di Londra, sperimenta la pittura ad encausto, sviluppa un interesse per la ceramica e collabora con la Fulham Pottery come pittore / decoratore. E gli anni difficili dell'esilio a Londra di Cazin, come di Dalou, furono seguiti dal successo in Francia.

Nel 1875, Cazin ritorna in Francia e si stabilisce nei pressi della città costiera di Boulogne, dove aveva trascorso la sua infanzia. Il 1876 presenta la sua prima opera importante al Salon di Parigi, dal titolo Il cantiere, e continua ad esporre al Salon fino al 1883, ricevendo una medaglia di prima classe nel 1880 e una medaglia d'oro all'Esposizione Universale del 1889.

I suoi quadri più importanti di questo periodo hanno un tema religioso e storico, come, ad esempio, La fuga in Egitto (1877), Maria Maddalena la sera (Zentralarchiv, Staatliche Museen zu Berlin), Agar e Ismaele (1880, Tours, Musée des Beaux Arts), Tobia (Lille, Musée des Beaux Arts) e Giuditta (1883). Successivamente, Cazin dipinge paesaggi luminosi, a volte in combinazione con temi figurativi come Souvenir de fête (Ricordo di festa1881, Parigi, Petit Palais) e Journée faite, (La fine della giornata, 1888, Musée d'Orsay), che gli guadagna larga fama e lo rende capofila di una nuova scuola di pittura idealistica in Francia.
Nei tardi anni 1880 cresce una divergenza tra gli artisti più anziani fedeli alle tradizioni accademiche e gli artisti più giovani che hanno seguito una più libera espressione  dei loro talenti. Nel 1890 questa divergenza di idee e di stili porta alla creazione della Société Nationale des Beaux-Arts e Cazin, uno dei membri fondatori, ne viene presto eletto vice-presidente. Quell'anno la New Monthly Magazine di Harper pubblica un articolo intitolato Alcuni pittori moderni francesie dedica otto pagine alla vita ed all'opera di Cazin, delle quali si riporta il seguente estratto:

"Nel modo di dipingere di Cazin non abbiamo mai annotazione un impasto grezzo, la violenza della spatola oppure i capricci  indisciplinati del pennello. L'aspetto delle sue immagini è sempre attraente e il loro tono soave e raffanito spesso è assolutamente affascinante; i dettagli sono subordinati all'unità generale, il quadro è unico e armonioso. M. Cazin 's Il sogno di vita di Cazin è dolce, tenero, pieno di compassione ... ".

La mostra, che non solo espone opere dalla collezione dell'artista, ma molte di quelle che erano già in importanti collezioni americane, è immediato un successo e viene recensita da molte pubblicazioni. Le richieste di opere dell'artista aumentano e ben presto trovano collocazione in molte collezioni americane, tra cui quelle di Frick, Lockhart e Byers.

Nel 1898, il governo francese conferisce a Cazin l'incarico di terminare le decorazioni murali nel Pantheon di Parigi, iniziate da Pierre Puvis de Chavannes (1824-1898). Cazin espone non meno di quindici opere alla Mostra Decennale del 1900 e gli editori Goupil & Co. recensiscono l'artista e le opere esibite in un articolo che inizia come segue:

"Con Jean Charles Cazin arriviamo a una delle glorie più incontestabili della pittura contemporanea francese. Io non sono in contraddizione quando dico che i suoi paesaggi costituiscono l'attrazione principale della nostra nostra Mostra decennale .... Allo stesso modo, Jean Charles Cazin spicca nel panorama dei pittori paesaggisti francesi contemporanei con tutta la grandezza del suo genio."

Cazin è rimasto in prima linea nella pittura paesaggistica francese fino alla sua morte nel 1901. Esempi delle sue opere sono in molte collezioni pubbliche e private in tutto il mondo.