Begin the beguine

Max Beckmann, Begin the beguine
Autore: 
Beckmann, Max (1884-1950)
Titolo: 
Begin the beguine
Periodo: 
XX secolo
Datazione: 
1946
Classificazione: 
Dipinto
Tecnica e materiali: 
Olio su tela
Dimensioni (altezza x larghezza in centimetri): 
176,69 x 120,65
Luogo di conservazione: 
University of Michigan Museum of Art, Ann Arbor, Michigan, USA
Acquisizione: 
Acquisto del museo, 1948
Identificativo: 
1948/1.103

Commento:

Dopo essere stato perseguitato dai nazisti per le sue innovazioni artistiche "degenerate", Beckmann fuggì dalla sua Germania nativa per i Paesi Bassi. Questa tela fu dipinta lì poco prima che l'artista ricevesse finalmente i documenti di viaggio necessari per l'emigrazione negli Stati Uniti.

Begin the beguine fa riferimento a una canzone di Cole Porter (dal musical "Jubilee" del 1935) che era diventata molto popolare nella registrazione per clarinetto di Artie Shaw del 1938. Il titolo della canzone può essere visto in basso a sinistra e l'evocazione della raffinatezza di Cole Porter è in netto contrasto con le inquietanti immagini visive all'interno della composizione. Spazio distorto, arti mutilati, una tavolozza acida comunicano l'ambivalenza di Beckmann verso la cultura americana e la sua attrazione per la musica e la società di cabaret.

La disarmonia rapida e ritmata della canzone è riecheggiata nei colori forti e nella composizione di Beckmann. Sono presenti personaggi tipici del repertorio pittorico di Beckmann: la bionda ragazza delle sigarette, la donna incatenata in vestaglia e gli uccelli che fissano. Le figure sembrano tentare di ballare ma non sono in grado.

(fonte: University of Michigan Museum of Art)

Mostre:

  • Beckmann. Figuras del exilio, Museo Nacional Thyssen-Bornemisza, Madrid, 25 ottobre 2018 - 27 gennaio 2019.